Dit verschilt heel erg van soa tot soa. Bij sommige soa's kan je de besmetting al na enkele dagen opsporen, bij andere duurt dit een aantal weken of zelfs langer.

De incubatieperiode van een ziekte is de tijd die verstrijkt tussen de besmetting en de eerste klinische symptomen van de ziekte.

Gonorroe manifesteert zich al na enkele dagen, terwijl hepatitis B en genitale wratten soms pas na een half jaar kunnen aangetoond worden. De meeste soa's zijn echter na een 3-4 tal weken aantoonbaar.