Overdracht van soa is mogelijk van zowel vrouw op man als man op vrouw. Je kan besmet raken met een soa als je onveilig vrijt (zonder condoom) met iemand die zelf besmet is.

Om besmet te worden, is er meestal contact tussen twee slijmvliezen nodig: tussen penis en vagina, penis en aars, penis en mond, mond en aars, mond en vagina.

Soa-kiemen aanwezig in de letsels of symptomen (vb syfiliszweer, wratten, herpesblaasjes) bevorderen de besmetting.