Er is sprake van pedofilie wanneer een volwassene zich (ook seksueel) aangetrokken voelt tot kinderen. Meer bepaald tot kinderen - jongens en/of meisjes - die nog niet in hun puberteit zitten (jonger dan 13).

Wat is pedofilie?

Veel pedofielen hebben een exclusieve voorkeur voor kinderen en gaan geen liefdesrelaties aan met andere volwassenen. Andere pedofielen voelen zich niet alleen aangetrokken tot kinderen, maar ook tot andere volwassenen en/of pubers en jongeren.

Pedofiel is niet gelijk aan kindermisbruiker

Een pedofiel kan deze gevoelens hebben, maar doet er meestal verder niets mee. Hij of zij gaat niet per definitie daden stellen.

Niet alle pedofielen doen dus aan kindermisbruik. Daarom maken we het onderscheid tussen pedofielen en pedoseksuelen: enkel deze laatsten hebben effectief seksuele feiten gepleegd op kinderen.

Verder is het ook zo dat een kindermisbruiker niet per definitie pedofiele gevoelens heeft.

Iemand die pedofiele gevoelens ervaart en deze wil leren te beheersen, kan Stop it Now! contacteren. Stop it Now! biedt ondersteuning en advies hierover.

Hoe zoeken kindermisbruikers seksuele toenadering?

Je kan enkele patronen onderscheiden in de manier waarop kindermisbruikers seksuele toenadering zoeken.

De ene groep gaat impulsief te werk. Deze pleger speelt in op toevallige gelegenheden. Bijvoorbeeld: het kind is toevallig bij hem of haar thuis, is alleen in de speeltuin. De slachtoffers zijn onbekenden of vage kennissen. Het misbruik is in zulke gevallen meestal eenmalig. Er komt wel vaker dwang of agressie bij kijken.

De andere groep gaat actief op zoek naar kinderen. Hij of zij probeert hun vertrouwen te winnen, maar ook het vertrouwen van de ouders en de directe omgeving van het kind (grooming). Eenmaal de pleger het vertrouwen gewonnen heeft, begint het seksueel misbruik pas. Meestal begint het misbruik met het zich naakt laten bekijken of masturbatie.

Waarom zwijgen veel slachtoffers van kindermisbruik zo lang? 

Uit onderzoek blijkt dat de meeste kinderen die door een volwassene misbruikt werden dit niet aan de ouders of aan een andere vertrouwenspersoon signaleren.

Dit komt omdat veel kindermisbruikers:

  • een complot smeden met het kind (dit is ons geheimpje) 
  • het stilzwijgen afkopen (met extra aandacht, cadeautjes, geld)
  • het slachtoffer bedreigen ('als je het vertelt, dan zal ik dit of dat doen')

Maar het kan ook zijn dat:

  • het slachtoffer zich medeverantwoordelijk voelt
  • zich schaamt voor wat er gebeurd is
  • maar moeilijk kan aanvaarden dat het misbruikt is

En het om die redenen niet durft vertellen.

Lees meer over kindermisbruik: wat zijn de signalen bij een kind, hoe kan je seksueel misbruik herkennen?

Slachtoffer van kindermisbruik: hulp

Heb je het vermoeden dat een kind uit je omgeving seksueel misbruikt wordt? Voor hulpverlening kan je hier terecht:

Hulplijn 1712: bel, mail of chat. 1712 luistert, geeft informatie en advies, en kan verder doorverwijzen.

Werd je in het verleden misbruikt (meer dan 10 jaar geleden)? Dan kan je terecht bij de Vlaamse Erkennings- en Bemiddelingscommissie.

Veelgestelde vragen over pedofilie

Hoe vaak komt pedofilie voor?

Naar schatting heeft ongeveer 1% van de mannelijke bevolking pedofiele gevoelens.

Welke straf staat er op pedofiele feiten?

De straf zal afhangen van de ernst en de duur van de feiten en de leeftijd van het slachtoffer.

De bestraffing is gebaseerd op de rechtspraak over 'aanranding van de eerbaarheid' of 'verkrachting'.