Er is sprake van pedofilie wanneer een volwassene zich (ook seksueel) aangetrokken voelt tot kinderen. Meer bepaald tot kinderen - jongens en/of meisjes - die nog niet in hun puberteit zitten (jonger zijn dan 14).

Wat is pedofilie?

Veel pedofielen hebben een exclusieve voorkeur voor kinderen en gaan geen liefdesrelaties aan met andere volwassenen. Andere pedofielen voelen zich niet alleen aangetrokken tot kinderen, maar ook tot andere volwassenen en/of pubers en jongeren.

Pedofiel is niet hetzelfde als pedoseksueel

Een pedofiel kan deze gevoelens hebben, maar doet er meestal verder niets mee. Hij gaat geen feiten plegen. Sommige pedofielen gaan graag met kinderen om, maar zoeken geen seksuele toenadering.

Dan zijn er ook nog pedoseksuelen: dit zijn pedofielen die effectief seksuele feiten plegen op kinderen. En soms is een pedoseksueel eerder een gelegenheidspleger, die niet noodzakelijk pedofiele gevoelens heeft.

Hoe zoeken pedoseksuelen seksuele toenadering?

Maar een minderheid van de pedofielen maakt zich schuldig aan seksueel misbruik van kinderen. Degenen die hiertoe overgaan gaan allemaal op een andere manier te werk. Toch kan je enkele patronen onderscheiden in de manier waarop pedofielen seksuele toenadering zoeken.

De ene groep gaat impulsief te werk. Hij of zij speelt in op toevallige gelegenheden (het kind is toevallig bij hem of haar thuis, is alleen in de speeltuin…). Zijn of haar slachtoffers zijn meestal onbekenden of vage kennissen. Het misbruik is in zulke gevallen meestal eenmalig, maar er komt dikwijls wel dwang of agressie bij te kijken.

De andere groep gaat actief op zoek naar kinderen. Hij of zij probeert hun vertrouwen te winnen, maar ook die van de ouders en directe omgeving van het kind. Eenmaal hij of zij het vertrouwen gewonnen heeft, begint het seksueel misbruik pas. Meestal begint het misbruik met het zich naakt laten bekijken of masturbatie.

Pedofielen proberen vaak een beroep uit te oefenen waar ze in contact komen met kinderen of jongeren. Pedoseksuelen die in aanraking kwamen met het gerecht, kunnen niet meer in zulke beroepen terecht komen. Om leerkracht, animator, begeleider, coach te worden moet je een attest van goed gedrag en zeden kunnen voorleggen.

Waarom zwijgen veel slachtoffers van pedofilie zo lang? 

Uit onderzoek blijkt dat maar een minderheid van de kinderen die door pedoseksuelen misbruikt werd dit signaleert aan zijn of haar ouders of aan iemand die ze vertrouwen.

Dit komt omdat veel pedoseksuelen:

  • een complot smeden met het kind (dit is ons geheimpje) 
  • het stilzwijgen afkopen (met extra aandacht, cadeautjes, geld)
  • het slachtoffer bedreigen (als je het vertelt, dan zal ik dit of dat doen)

Maar het kan ook zijn dat:

  • het slachtoffer zich medeverantwoordelijk voelt
  • zich schaamt voor wat er gebeurd is
  • maar moeilijk kan aanvaarden dat het misbruikt is

En het om die redenen niet durft vertellen.

Wat als je je zelf aangetrokken voelt tot kinderen?

Het is mogelijk dat je seksuele fantasieën hebt over kinderen die veel jonger zijn dan jij. Pedofiele gevoelens kies je niet. Wat je daarmee doet wel. 

Het grootste deel van mensen met pedofiele gevoelens wil nooit seksueel misbruik plegen. Personen die met deze gevoelens worstelen maar niet tot daden willen overgaan raken echter vaak geïsoleerd en verward. Ze hebben het gevoel nergens terecht te kunnen met hun probleem. 

Het is belangrijk dat je hulp zoekt zodat je zeker niet overgaat tot het stellen van seksuele handelingen met kinderen. Je kan met gevoelens terecht bij Stop it Now! Zij kunnen naar je luisteren zonder dat je jouw identiteit moet blootgeven. Indien je hier nood aan hebt, kunnen zij je ook doorverwijzen naar hulpverlening die je verder kan ondersteunen.

Stop it Now! - www.stopitnow.be – 0800/200 50 - gratis, anoniem en vertrouwelijk 
Ook bereikbaar via mail: vragen@stopitnow.be

Veelgestelde vragen

Is het altijd erg om naar kinderporno te kijken?

Ja. Bij het maken van kinderporno zijn altijd echte kinderen geschaad. Het gaat eigenlijk om misbruikbeelden van kinderen.

Het is dus niet omdat je zelf geen kinderen fysiek misbruikt dat het kijken naar de beelden oké is. Door naar de beelden te kijken ben je medeverantwoordelijk voor het misbruik van de kinderen op de beelden.