Een schimmelinfectie (meestal gaat het over candida albicans) is een onschuldige, maar veelvoorkomende en vervelende aandoening. Het is geen soa, maar de symptomen lijken er wel op.

In de meeste gevallen is de oorzaak van niet-seksuele aard. Bijvoorbeeld antibiotica die je neemt voor een andere infectie. Een schimmelinfectie komt ook meer voor rond de menstruatie of bij een verminderde weerstand.

Wat is een schimmelinfectie?

Meestal is de verwekker van deze infectie de gistsoort ‘candida albicans’. Deze is in het menselijk lichaam van nature aanwezig:  

  • in de mond 
  • in de darm 
  • op de huid  
  • in de vagina 

De gisten vormen samen met bacteriën een zeker evenwicht.  
Er doet zich candida voor wanneer de schimmels een overwicht krijgen op de bacteriën en het biologisch evenwicht verstoord wordt. 

Schimmelinfectie: symptomen bij de vrouw

Schimmelinfecties doen zich veel vaker voor bij vrouwen dan bij mannen. De schimmel verstoort de zuurgraad in de vagina.

Mogelijke klachten zijn: 

  • overvloedige (reukloze) afscheiding die wit-korrelig (zoals brokkelige kaas) of waterachtig is
  • jeuk en roodheid in de schaamstreek 
  • branderig gevoel 
  • gezwollen schaamlippen 
  • witte aanslag of puntjes op het slijmvlies in de vagina 
  • pijn bij het plassen 
  • pijn bij het vrijen

Schimmelinfectie: symptomen bij mannen

Candida is een aandoening die voornamelijk vrouwen treft. Toch kunnen sommige mannen door seksuele contacten worden besmet. Meestal verloopt de besmetting zonder symptomen.

In andere gevallen kan sprake zijn van: 

  • pijnlijke uitslag op de top van de penis 
  • roodheid, irritatie, jeuk, schilferige huid 
  • pijn tijdens het plassen 
  • dikke, witte afscheiding tussen de voorhuid en de eikel

Schimmelinfectie opsporen

Ga bij klachten naar de huisarts. Die zal de afscheiding onderzoeken. Candida wordt bij vrouwen opgespoord met een uitstrijkje.  

Bij mannen wordt de schimmelinfectie vastgesteld door een onderzoek van de penis. 

Schimmelinfectie behandelen

Een schimmelinfectie is eenvoudig te behandelen met een schimmeldodende crème of vaginale ovules. Pillen en vaginale behandeling zijn even effectief, en vrij te verkrijgen bij de apotheker. Zonder doktersvoorschrift betaal je een meerprijs. 

Het is belangrijk dat de volledige behandeling wordt beëindigd. Anders heb je kans dat de infectie niet helemaal weg is. 

Vraag raad aan je arts als je meer dan twee schimmelinfecties per jaar hebt of als de klachten na een eerste behandeling niet volledig weg zijn.  
 
Dit is belangrijk om zeker te zijn dat het om een simpele candida albicans infectie gaat, en om na te kijken of er geen uitlokkende factoren zijn die je weerstand verminderen en je vatbaarder maken voor een schimmelinfectie.  

Is een schimmelinfectie besmettelijk?

Aangezien candida niet wordt beschouwd als een besmettelijke of seksueel overdraagbare aandoening, hoef je geen vorige sekspartner(s) te verwittigen. Het heeft geen zin om de sekspartner preventief mee te behandelen. Zeker als je sekspartner geen symptomen heeft. 

Schimmelinfectie voorkomen

Soms kunnen vrouwen een schimmelinfectie voorkomen. De meeste infecties met candida zijn het gevolg van een wildgroei van de schimmel in de vagina of in de aars. De belangrijkste oorzaak van een schimmelinfectie is stoelgang die in contact komt met de vagina.

De bacteriën in de stoelgang kunnen leiden tot een infectie van het slijmvlies in de vagina. Reinig je aars dus nooit in de richting van je vagina.

Wat kun je nog meer doen? 

  • Was je vagina alleen met water. 
  • Gebruik geen intiemsprays of vaginale douches. 
  • Beperk als het kan het gebruik van antibiotica.
  • Vervang regelmatig je tampon. 
  • Draag geen nauwsluitende kledij. 

Mannen kunnen candida voorkomen door een condoom te gebruiken.

Hoe we een condoom moeten gebruiken om veilig te vrijen weten we ondertussen allemaal, toch?

Schimmelinfectie: risicofactoren

Candida treedt op wanneer onze natuurlijke weerstand verminderd is, of wanneer het evenwicht tussen bacteriën en gisten verstoord is.

De volgende omstandigheden verhogen het risico: 

  • een vochtige omgeving (te warme baden, strakke kleding, nylon ondergoed) stimuleert de groei en de verspreiding van schimmels 
  • een antibioticakuur schakelt de meeste bacteriën uit, waardoor schimmels de overhand krijgen
  • hormonale veranderingen zoals zwangerschap, anticonceptie en soms rond de menstruatie hebben een invloed 
  • frequente en wisselende seksuele contacten, en orale seks omdat candida-gisten goed gedijen in de mond 
  • bij bepaalde chronische ziektes, zoals suikerziekte of hiv is er meer risico, ook over het algemeen bij mensen met een verzwakt immuunsysteem 

Het verband tussen het overmatig eten van koolhydraten en suikers en het voorkomen van candida is niet wetenschappelijk bewezen. Gisten leven wel van suiker, maar er is geen duidelijk oorzakelijk verband aangetoond. 

Veelgestelde vragen

Komt een schimmelinfectie vaak voor?

Ongeveer drie op de vier vrouwen krijgen er ooit mee te maken.

De meeste vrouwen maken tijdens hun leven minstens één schimmelinfectie door. Bij sommige vrouwen kan dit herhaaldelijk optreden.