Dit is een relatie tussen twee personen waarbij de intimiteit en het engagement hoog of laag is, maar waarbij de partners ook seks hebben met anderen. 

Bij een open relatie heeft één of beide partners naast een vaste partner ook nog seksuele contacten met anderen. Deze relatie kan alle kenmerken hebben van een vaste relatie, behalve dat de partners de toestemming hebben om andere seksuele partners te hebben.

In de praktijk werkt een open relatie echter niet voor iedereen: jaloezie en rivaliteit komen vaak om de hoek kijken.