In de puberteit zijn twee geslachtshormonen verantwoordelijk voor de lichamelijke veranderingen: oestrogeen en testosteron.

Oestrogenen en androgenen

Geslachtshormonen zijn de hormonen die afgegeven worden door de gonaden of geslachtsklieren. Oestrogeen zorgt voor de vrouwelijke secundaire geslachtskenmerken. Bij een man produceren de testes meer androgenen met als belangrijkste testosteron. Onder invloed van testosteron ontwikkelen zich de mannelijke secundaire geslachtskenmerken.

Bij mannen en vrouwen

Zowel mannen als vrouwen maken deze twee hormonen aan. Een vrouw krijgt wel borsten maar geen borsthaar omdat ze veel meer oestrogeen maakt en bijna geen testosteron.