Testosteron is een geslachtshormoon en wordt vaak hét mannelijke hormoon genoemd. Testosteron wordt aangemaakt in de bijnieren en (bij mannen) in de teelballen. In totaal komt het neer op ongeveer 7 mg/dag bij mannen en 1-2 mg/dag bij vrouwen. Testosteron vervult verschillende functies in ons lichaam.

  • Bij de ontwikkeling van het embryo zorgt testosteron voor de ontwikkeling van de mannelijke primaire geslachtskenmerken (onder ander de uitwendige geslachtsorganen)
     
  • Tijdens de puberteit zorgt het voor de ontwikkeling van de mannelijke secundaire geslachtskenmerken (onder andere stemhoogte, groei van penis, balzak, schaamhaar en skeletspieren)
     
  • Na de puberteit zorgt testosteron voor het in stand houden van het voortplantingsmechanisme, de mannelijke vormen en de productie van sperma.
     
  • Testosteron is bij zowel mannen als vrouwen het belangrijkste hormoon op het vlak van seks. Het stimuleert namelijk het seksueel verlangen. Een gebrek aan testosteron kan bij mannen tot erectieproblemen leiden. Bij vrouwen kan door een tekort het seksueel verlangen verminderen of zelfs verdwijnen.
     
  • Tijdens de puberteit zorgt testosteron ook bij vrouwen voor de groei van schaamhaar.
     
  • Testosteron ontwikkelt het spierstelsel.