Een sjanker is een zweer die aan de geslachtsorganen ontstaat. Dit gebeurt na seks met een geïnfecteerde persoon.

De harde sjanker

Deze vorm is de eerste uiting van syfilis. Deze ontstaat op de plaats waar de bacteriële verwekkers van syfilis de huid of slijmvliezen hebben aangetast. Eerst ontstaat er een hard knobbeltje dat overgaat in een duidelijke zweer waarvan het midden een wat gelig uitzicht heeft. Het is niet pijnlijk en geneest zonder littekenvorming. De genezing van syfilis is hiermee echter niet bereikt, je moet hiervoor een behandeling volgen. Naast de geslachtsorganen kan de zweer ook op de lippen, keel of in de anus voorkomen.

De zachte sjanker

De weke sjanker wordt ook wel de zachte of malse sjanker genoemd. Dit zijn niet dezelfde symptomen van een ziekte, zoals de harde sjanker, maar een ziekte op zichzelf, verwekt door de Haemophilus ducreyi-bacil. De aandoening is plaatselijk (waarbij meerdere zweertjes ontstaan) en geneest snel en gemakkelijk. Een bijverschijnsel is wel dat de lymfeklieren in de liezen erg pijnlijk zijn.