Er wordt een onderscheid gemaakt tussen harde en zachte porno. Harde porno is direct en expliciet. Je vindt het vooral op internet.

Harde porno is expliciet

Harde porno omvat expliciet materiaal dat weinig te raden overlaat, inclusief directe opnamen van geslachtsdelen en alle soorten geslachtsgemeenschap. Penetratie en ejaculatie bijvoorbeeld worden duidelijk in beeld gebracht. Er is meestal geen verhaallijn en de personages onderhouden geen relatie met mekaar. Ze zijn als het ware inwisselbaar.

Zachte porno is suggestief

Zachte pornografie omvat materiaal waarin naaktheid en suggestieve scènes voorkomen. Het bevat romantische of erotische elementen. Er is aandacht voor sfeerschepping. Er zijn meestal geen geslachtsdelen te zien, maar wel bijvoorbeeld borsten.

Internet: meestal harde porno

Commerciële pornografie die je op het internet terugvindt, is meestal harde porno of 'hard porn'. Harde pornofilms tussen mannen worden meestal in de categorie 'gay porn' geplaatst en films met alleen maar vrouwen in de categorie 'lesbian porn'. Laatavond tv-films met een erotische inhoud worden als 'soft porn' beschouwd.