De meeste mensen komen de HPV-infectie zelf te boven, zoals bij een verkoudheid.

Het lichaam ruimt het virus op

Het eigen afweersysteem zal in de meeste gevallen geïnfecteerde cellen opruimen. De gemiddelde duur van een HPV-infectie is tussen de 8 en 12 maanden. Sommige elementen hebben een negatief effect op het uitschakelen van het virus door het eigen afweersysteem. Daarvan is roken de belangrijkste factor.

Bij voorstadia van baarmoederhalskanker

Een heel klein percentage van alle vrouwen geïnfecteerd met HPV (van het hoog risico type) zal voorstadia van baarmoederhalskanker ontwikkelen die, indien niet behandeld, aanleiding kunnen geven tot een kwaadaardige tumor. De tijd tussen infectie met HPV en het ontwikkelen van baarmoederhalskanker is echter zo lang (meer dan 10 jaar) dat er voldoende tijd is om in te grijpen. Met een uitstrijkje kan dit worden opgespoord. De virusinfectie zelf is niet behandelbaar met medicijnen, maar de voorstadia van baarmoederhalskanker zijn goed behandelbaar. Die behandeling heeft geen invloed op de vruchtbaarheid of het seksueel functioneren.