Een prostituee is een vrouw die tegen betaling seks heeft met een klant. Ze wordt ook omschreven als sekswerker. In de volksmond noemt men prostituees ook 'hoeren'.

Het woord prostituee is afgeleid van het Latijn: 'prostituere' is tot ontucht vrijgeven. Er hoeft in principe geen sprake te zijn van geslachtsgemeenschap om van prostitutie te spreken.

Redenen om in de prostitutie te stappen

De redenen waarom vrouwen beslissen om zich te prostitueren zijn divers. Meestal liggen financiële redenen aan de basis. In sommige gevallen beslissen vrouwen vrijwillig om in de prostitutie te gaan. In andere gevallen worden zij hiertoe gedwongen als slachtoffer van mensenhandel.

Soorten prostitutie

Er bestaan verschillende vormen van prostitutie: barprostitutie, raamprostitutie, tippelprostitutie, escortes… Er zijn ook meer en meer prostitué(e)s die op het internet klanten ronselen.

Een bordeel is een pand waar je tegen betaling seks kan hebben met prostituees of prostitués. De prijzen in een bordeel zijn meestal wat hoger dan bij raam- of straatprostitutie. In sommige bordelen kan je een sekspartner uitkiezen, maar soms is een massagesalon ook een verdoken bordeel.

Een callgirl of escorte is een meisje van minimum 18 jaar wiens gezelschap je kan huren voor een uur of een hele avond. Een callgirl kan je inhuren om samen uit te gaan, of om bij je thuis af te spreken. Meestal wordt een callgirl geassocieerd met iemand waar je dan ook seks mee hebt, maar dat is niet noodzakelijk zo. Sommige callgirls werken privé, anderen via een escortbureau.

Bij een escortbureau regel je een afspraak met een escortvrouw of -man, waarmee je tegen betaling seks kan hebben.

Deze afspraakjes vinden plaats bij de klant thuis of op hotel. De vrouwen en mannen die aangesloten zijn bij een escortbureau, adverteren hiervoor via het internet of in krantjes en tijdschriften.

Sommigen vinden dat er pas sprake is van prostitutie als er geld mee gemoeid is. Voor anderen is ook seks in ruil voor iets anders - voor aandacht, een nieuwe job, kleren, reizen… - een vorm van prostitutie.

Prostitutie en wetgeving

Prostitutie is in België niet strafbaar. Elke gemeente hanteert hierin zijn eigen regelgeving en voert meestal een gedoogbeleid. In België is tippelen op straat verboden.

Mannelijke prostitutie

Er bestaan ook mannelijke prostitués, die zich aan mannen aanbieden. Zeldzamer zijn mannen die hun seksuele diensten aan vrouwen aanbieden. Zij worden veelal gigolo genoemd. 

Een gigolo kan je soms boeken via een escortbureau, maar sommige adverteren ook gewoon in magazines of via het internet.