Genitale herpes is een zeer besmettelijke soa. Eens besmet, blijft het virus levenslang in je lichaam. 

Je kan je hele leven besmet zijn zonder symptomen. Maar je kan ook heel regelmatig een opflakkering krijgen. Ook zonder symptomen ben je besmettelijk. 

Herpesvirus: herpes simplex type 1 en 2

Er bestaan twee types van het herpes virus die worden doorgegeven door seksueel contact: herpes genitalis en herpes labialis

Herpes genitalis (herpes simplex type 2) doet zich voor op de geslachtsdelen.

Herpes labialis (herpes simplex simplex type 1) zit op de lippen. Het wordt daarom ook koortslip genoemd. Bij orale seks met een koortslip kan je deze herpes doorgeven. De soa nestelt zich in op de geslachtsdelen van je sekspartner en geeft daar dezelfde klachten. En omgekeerd.

Symptomen van herpes

Herpes herken je aan kleine, pijnlijke blaasjes of zweertjes.  Deze zweertjes komen voor op of in de aars, vagina, penis of in de bilstreek.

Herpes kan ook blaasjes geven in de mond of op de lippen, of op moeilijk zichtbare plaatsen zoals de baarmoedermond. 

Naast de typische blaasjes heb je vaak last van een branderig of pijnlijk gevoel tijdens het plassen

Een opstoot van het herpesvirus verloopt hetzelfde bij vrouwen en mannen:

  1. Je krijgt een prikkelend en tintelend gevoel op de plaats van de besmetting.
  2. De huid wordt roder en er komt een blaasje gevuld met vocht. 
  3. Het blaasje springt na open er er ontstaat een zweertje.
  4. Na enkele dagen droogt het zweertje en komt er een korstje op.
  5. Het korstje valt een aantal dagen later af en de huid geneest. 

Na gemiddeld zeven tot tien dagen zijn alle symptomen verdwenen. Maar dat wil niet zeggen dat het virus is verdwenen. 

Herpes is onvoorspelbaar. Je kan al na twee dagen symptomen hebben. Maar het kan evengoed pas jaren later opduiken of zelfs nooit. 

Herpes opsporen

Herpes kan worden opgespoord met een soa-test. De arts kan gemakkelijk met het blote oog zien of je bent besmet met herpes.

Het is ook zinvol om je te laten testen op herpes wanneer je zwanger bent.

Herpes behandelen

Er bestaat geen geneesmiddel voor herpes. Het virus blijft voor altijd in je lichaam.

Je kan wel met medicatie de duur en intensiteit van je symptomen verminderen. Je moet dan snel na het begin van je klachten starten met de behandeling. De eerste aanval van het herpesvirus is ook de zwaarste.

Volg deze tips:

  • Hou de herpesblaasjes zo droog mogelijk. Breng geen crèmes aan op de letsels. 
  • Crèmes voor een koortslip werken niet voor genitale herpes.
  • Je kan de letsels aanstippen met verdunde eosine (te verkrijgen bij elke apotheker). Daardoor drogen de blaasjes uit en verdwijnen ze sneller.
  • Heb je verschillende opflakkeringen kort na elkaar? Overleg met je arts of je in aanmerking komt voor een langdurige behandeling.

Herpes: je sekspartner verwittigen

Vertel je huidige en recente sekspartner(s) dat je drager bent van het virus. 

Zelfs wanneer je geen blaasjes hebt, kan je het virus overdragen. Doe je dat liever niet? Bespreek dat dan met je arts. Die kan hen inlichten via een brief partnernotificatie zodat jij anoniem blijft.

Het is belangrijk dat je als koppel goed bent geïnformeerd over het verloop van een herpesbesmetting. Een virale soa zoals herpes kan je relatie onder druk zetten. Toch kan je seksleven even bevredigend blijven.

Herpes voorkomen

Je kan weinig doen om een besmetting te voorkomen. 

Een condoom helpt niet 100%. De letsels kunnen namelijk overal op de geslachtsdelen voorkomen. Dus ook de plekken die het condoom niet bedekt. 

Je kan het virus ook overdragen via je vingers of mond. Vrij dus ook veilig tijdens orale seks.

Het enige wat helpt is geen seks wanneer een van de sekspartners koortsblaasjes heeft. Want dan is de kans op besmetting het grootst.

Volgende tips helpen het risico op besmetting te verlagen:

  • Gebruik een condoom of beflapje bij pijpen en beffen. Het verlaagt aanzienlijk het risico op een besmetting. 
  • Raak blaasjes, wondjes of korstjes niet aan. Toch gebeurd? Was dan grondig je handen.
  • Slik bij een aanval van herpes zo snel mogelijk de medicijnen.

Menstruatie, griep, een slechte weerstand of stress kan een nieuwe herpesaanval uitlokken.

Herpes tijdens de zwangerschap: risico

Voor een pasgeboren baby is herpes erg gevaarlijk

Heb je een aanval van herpes tijdens de zwangerschap? Ga onmiddellijk naar je huisarts of verloskundige.