De diagnose van herpes wordt vastgesteld door een arts op basis van symptomen (blaasjes). Herpes wordt NIET vastgesteld via urine, vaginaal uitstrijkje of bloedonderzoek.

Als iemand geen symptomen heeft, heeft het weinig zin om te onderzoeken of iemand besmet is of niet. Dat is alleen aangewezen bij zwangere vrouwen.

Bloedonderzoek

Via bloedonderzoek kan men enkel aantonen of iemand ooit in aanraking is geweest met het herpesvirus (type 1 of 2). Er bevinden zich dan antistoffen in het bloed. Als de persoon echter geen symptomen vertoont, is de persoon waarschijnlijk niet besmet geraakt.

PCR-test

Indien symptomen aanwezig zijn, kan een aanvullend onderzoek van het vocht uit de blaasjes nodig zijn. Enkel bij aanwezigheid van de herpesblaasjes past men een PCR-test toe. Dit is een gevoelige en specifieke test die op zoek gaat naar het DNA van het herpesvirus.