Syfilis is een ernstige soa. Het is het gevolg van een besmetting met de bacterie Treponema pallidum.

Zonder behandeling kan syfilis ernstige complicaties geven. 

Syfilis: symptomen en gevolgen

De symptomen van syfilis zijn niet altijd even makkelijk te ontdekken. De kenmerkende zweer kan namelijk ook in een lichaamsholte voorkomen zoals in de vagina, aars of keel.

Een besmetting met syfilis kent drie stadia:

Eerste stadium van syfilis: zweer

Je raakt besmet met de bacterie. Drie weken na besmetting krijg je een pijnloze zweer op je geslachtsorganen, anus of mond.

Deze zweer blijft ongeveer vier weken staan. Ze verdwijnt vanzelf.

Tweede stadium van syfilis: bloedbaan

Zeven tot tien weken na de besmetting komt de bacterie in de bloedbaan terecht. Je krijgt enkele bijkomstige symptomen:

  • koorts 
  • hoofdpijn 
  • botpijn 
  • ontsteking van de lymfeklieren
  • haaruitval
  • roze huiduitslag op de romp, voetzolen of handpalmen

Ook deze symptomen verdwijnen zonder behandeling.

Derde stadium van syfilis: organen

Tijdens het derde stadium worden het hart, ruggenmerg, de botten en/of de hersenen aangetast. Deze laatste fase van syfilis komt pas jaren na besmetting.

Deze fase komt in België echter zeer weinig voor. Meestal wordt syfilis ontdekt voor de infectie tot in dit stadium geraakt. 

Syfilis opsporen

De huisarts kan je testen op syfilis met een bloedtest.

Syfilis verloopt de eerste jaren zonder typische symptomen. Toch is een snelle diagnose belangrijk om complicaties op lange termijn te voorkomen. 

Syfilis: behandeling

De basisbehandeling voor syfilis is injecties met penicilline (antibiotica).

Syfilis is goed te behandelen in de eerste twee fases van de infectie. Hoe langer de behandeling wordt uitgesteld, hoe meer schade syfilis kan aanrichten in het lichaam. De schade aan organen is onomkeerbaar.

Als je zwanger bent, is behandeling nodig om schade aan je baby te voorkomen. Nacontrole door de arts is noodzakelijk.

Je sekspartner verwittigen

Syfilis is een zeer besmettelijke soa

Als je een vaste relatie hebt, gaan artsen ervan uit dat je partner ook is besmet en behandeling nodig heeft. Dat is belangrijk om nieuwe besmettingen te voorkomen. Anders zou je ook zelf opnieuw besmet worden.

Verwittig ook je sekspartners van de laatste drie maanden. Zij krijgen best ook een test en behandeling, zelfs al hebben ze geen klachten. De arts zal dan verder bepalen wat er moet gebeuren. 

Je kan je vorige partners zelf inlichten of je arts vragen dit anoniem te doen via een brief partnernotificatie.

Syfilis voorkomen

Je kan syfilis maar moeilijk voorkomen.

Een condoom helpt niet. De letsels kunnen op het hele lichaam zitten en dus niet worden afgedekt. De overdracht van syfilis gebeurt ook gemakkelijk door orale seks.

Om syfilis niet door te geven mag je geen seks hebben tijdens de behandeling.