Syfilis verhoogt de kans op overdracht van het hiv-virus. Langs de andere kant is het ook zo dat iemand met hiv die bovendien syfilis heeft, gemakkelijker het hiv-virus doorgeeft.

Letsels 

Iemand met syfilis is ontvankelijker voor een besmetting met hiv, omdat syfilis slijmvliesletsels veroorzaakt. Die slijmvliesletsels vormen een open toegangspoort voor het hiv-virus. Hierin circuleren immers heel veel witte bloedcellen (om het letsel te genezen) en die vormen ideale transportcellen voor de hiv-infectie om het lichaam binnen te komen.